美国地舆学家找到一颗古老的“超贫金属”

发表时间:2018-11-12

据该论文阐述,这颗新发现的恒星季度的金属丰度表明,在宇宙天系统谱中,它可能离宇宙大爆炸只相隔一个恒星际代的时间。事实上,它创下了所有恒星中重元素足量最小的新纪录:它的重元素含量与水星差不久。比较之下,我们的太阳在这条天体系谱上已经与大爆炸相隔了几千个际代,它的重元素含量也增加至相当于14个木星。之前天文学家已经发现了大略30颗来自宇宙远古的“超贫金属”(ultra metal-poor)恒星,它们的质量与太阳大抵相称,然而,Kevin Schlaufman的团队这次发现的这颗恒星的质量只有太阳的14%。

然而,随着天文模拟实验日渐复杂跟精致,科学家开始发觉,在某些情况下,宇宙早期造成的质量特别小的恒星可能仍然存在,在宇宙大爆炸的130亿年后依然存在。与大质量恒星相反的是,小质量的恒星可以存活很长时光,例如,红矮星的质量只有太阳质量的多少分之一,但却被以为能存在上万亿年。因此,这颗名为“2MASS J18082002-5104378 B”的超贫金属恒星的发现或象征着开启了人类可能会观测到宇宙更古老恒星的大门。

这颗恒星是一个围绕同一个公共交运行地双恒星系统的一个组成部分,此前,另一组地理学家研究团队发明了该体系中另一颗更为晶莹的主恒星。当初,这颗微小含糊的、几乎看不见的副恒星的发现,证实了恒星伴星的存在。

约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)物理跟地舆学助理教养Kevin Schlaufman在《天体物理学杂志(The Astrophysical Journal)》上发表论文称:“这颗恒星可能是上千万颗恒星中才有一颗的独特天体,它可能向咱们吐露对宇宙中最初多少代恒星的一些非常重要的信息。科学家或者可能在它出没的地方发现更多极低品德且极低金属含量的恒星,甚至有可能发现宇宙间第一代恒星。”

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Kevin Schlaufman的研讨小组通过研究主恒星由于小伴星引力拉扯而发生的略微“抖动”来推断出它无比小的质量。早在上世纪90年代末,研究人员就认为,宇宙最早几个阶段中只能形成大质量的恒星,并且这类恒星永远无奈被人类观测到,因为它们高速地耗尽了燃料,很快就会衰亡了。

Kevin Schlaufman表示:“如果我们的推论是正确的,那么,只领有大爆炸产生物质的恒星都只能是低品质恒星,即使咱们尚未在河汉系中发现这样的物体,它仍然能够存在。”

据推断,这颗被命名为“2MASS J18082002—5104378 B”的恒星诞生于约135亿年前,属于星河系“薄盘”的一部分,太阳系也身处天河系“薄盘”内。该恒星整体简直由大爆炸喷射出的物资组成,它与这一时期行程的其余金属含量极低的恒星不同,研究团队通过研究其所散发出的辉煌的高分辨率光谱,从而揣摩其主要构成成分包括碳、氧、氢、铁等元素。

据Science Daily近日公布信息称,美国天文学家观测到一颗古老的第二代恒星,这一新发现为迷信家供应了观测更古老恒星的新方法。